Steeds meer LHBT-jongeren weten The Hang-Out 010 te vinden

Met The Hang-Out 010 wilde Gert-Jan Verboom (39) een plek creëren waar jongeren terecht kunnen met hun vragen over liefde, relaties, homoseksualiteit en seksualiteit. Het project werd opgericht in 2014. In drie jaar tijd groeide het uit tot een bekende plek voor de LHBT-gemeenschap in Rotterdam.

De jongeren kunnen bij The Hang-Out 010 niet alleen terecht met allerlei vragen. Ook wordt er huiswerk gemaakt, samen gekookt en gegeten en organiseren de vrijwilligers veel evenementen over LHBT gerelateerde thema’s. Iedereen is welkom om langs te komen. Het adres is niet vermeld op de website, maar kan gewoon worden opgevraagd. ‘Dat is zodat het voor de jongeren een veilige plek blijft’, vertelt Verboom.

‘Toen ik achttien was, was er geen plek waar ik naartoe kon met vragen over homoseksualiteit’, zegt Verboom. ‘Gelukkig kon ik destijds wel bij mijn ouders en vrienden terecht. Maar een plek of een rolmodel heb ik gemist. Daarom vond ik het belangrijk dat er een plek is in Rotterdam waar jongeren wel naartoe kunnen met hun verhaal.’

Jos Brink Innovatieprijs

In 2014 won The Hang-Out 010 de RET Aardig Onderweg Weg Award. Dat is een prijs voor mensen die iets bijzonders doen in de regio Rotterdam.  Dit jaar is het project genomineerd voor de Jos Brink Innovatieprijs, die aanstaande zondag wordt uitgereikt door het ministerie van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap. ‘Het is spannend, maar we zijn vooral ontzettend trots’, zegt Verboom over de nominatie.

Met het project wil Verboom de jongeren zelfvertrouwen geven. ‘Sommige jongeren nemen uit zichzelf contact op, terwijl anderen eerst acht keer langs de deur lopen voordat ze durven aan te bellen’, zegt hij. ‘Sommigen stapten een paar jaar geleden nog voorzichtig over de drempel en durfden niet over hun gevoelens te praten, terwijl ze nu zonder problemen op een podium over zichzelf vertellen.’

Evenementen

Een van de jongeren is Tavarell, die een paar jaar geleden voor het eerst naar The Hang-Out 010 kwam. Hij voelde zich er direct thuis. ‘Ik heb hier veel mensen ontmoet met wie ik over dingen kan praten. We doen spelletjes en ik maak mijn huiswerk hier. Het leuke is dat je hier ook meer kunt doen als je dat wilt. Zo organiseer ik ook allerlei evenementen.’

Omdat die een groot succes zijn, organiseert The Hang-Out 010 tegenwoordig steeds meer evenementen, zoals een maandelijkse studiemiddag in samenwerking met de Erasmus Pride, dat onderdeel is van de Erasmus Universiteit. Of ‘Proud Supporters’, een bijeenkomst waarbij jongeren hun familie en vrienden kunnen uitnodigen om met elkaar bij The Hang-Out 010 te eten. Daarnaast zijn er ook trainingen voor specifieke groepen. Zoals QMap, dat is bedoeld voor jongeren met een Islamitische achtergrond.

‘The Hang-Out 010 moet in de basis een veilige plek zijn waar alles bespreekbaar is. Het belangrijkste hier is dat de jongeren zichzelf leren accepteren’, vertelt Verboom. ‘De coming in fase, waarbij ze met anderen praten en op onderzoek uitgaan, is uiteindelijk veel belangrijker dan dat ze uit de kast komen.’

Foto: The Hang-Out 010 loopt mee met de Pride Walk 2016 in Rotterdam. Bron: The Hang-Out 010.